Aangevoerd door de Zuid-Koreaanse So Yeon Ryu (de huidige nr. 1 van de wereld, zie foto) staan er op moment van schrijven in de top-50 van het mondiale vrouwengolf maar liefst 31 Aziatische dames.

Mijn voorspelling: dat het niet lang zal duren of de wereldtop bij de mannen ziet er nét zo uit.

Nee, het is geen toeval dat…

  • …Hideki Matsuyama (Japan) dankzij zijn 2e plek in het US Open nummer 2 van de wereld werd, de hoogste positie op de wereldranglijst ooit door een Aziaat bekleed (momenteel staat hij 3e).
  • …Li Haotong (China) bij het British Open 3e werd, de 1 na beste klassering ooit voor een Aziaat in The Open.
  • …Si Woo Kim (Zuid-Korea) in mei zegevierde op The Players Championship (na de Majors een van de belangrijkste golftoernooien van het jaar); met zijn 21 jaar was hij de jongste winnaar ooit.

Hoe dit Aziatische succes te verklaren valt?

Het heeft alles te maken met hun manier van trainen, die gebouwd is op een duizenden jaren oude traditie van martial arts.

3 redenen

Krijgskunst als basis van golfsucces – het is misschien moeilijk voor te stellen, maar het is minder gek dan je denkt, en wel om 3 redenen:

  • Golfers willen precies hetzelfde als krijgskunstenaars. Een complexe beweging onder alle omstandigheden feilloos uit leren voeren (en hoe sneller, hoe beter!) – het is een wens die golfers en krijgskunstenaars delen.
  • Over krijgskunst is veel langer nagedacht dan over golf. Aziatische krijgskunst is duizenden jaren oud; daarbij verbleekt de golfsport met zijn paar honderd jaar traditie.
  • Over krijgskunst is veel beter nagedacht dan over golf. Oosterse krijgskunstenaars trainden niet voor een rondje golf, maar voor het slagveld. Zo snel mogelijk zo goed mogelijk worden was geen kwestie van een leuke of een vergalde middag, geen kwestie van ‘winnen’ of ‘verliezen’, maar een kwestie van leven of dood. Met andere woorden: de belangen waren torenhoog, waardoor er op het scherpst van de snede werd nagedacht, geëxperimenteerd en geïnnoveerd.

(Pas nu het op het hoogste niveau om zulke grote bedragen gaat, zou je kunnen beweren dat de belangen voor topgolfers vergelijkbaar groot worden en dat er in de golfwereld langzaam iéts begint te ontstaan van serieuze weldenkendheid en innovatiebereidheid.)

Militaire geheimen

Dus: met als inzet hun eigen leven (en dat van degenen die ze beschermden) bouwden vele generaties Aziatische krijgskunstenaars in de loop van duizenden jaren een expertise op over precies die dingen waarnaar elke golfliefhebber verlangt.

Het is deze expertise – eeuwenlang geheim gehouden, want van militair levensbelang (totdat het buskruit werd uitgevonden…) – die sinds een aantal decennia beschikbaar aan het komen is. (Hoe en waarom precies, dat vertel ik graag een andere keer.) En het is deze expertise die de Aziaten gebruiken om de golfwereld te veroveren.

Golf à la krijgskunst

Wat je je daarbij voor moet stellen, golf à la krijgskunst? Oftewel: wat is precies het verschil tussen hoe ze in Azië trainen en hoe de rest van de wereld dat doet?

Met het antwoord op die vraag ben ik al 10 jaar bezig. Ik zou er een boek over vol kunnen schrijven (en dat ga ik ook zeker doen), maar in vier woorden luidt het: ‘Iron Shirt of Golf’.

Ja, sinds mijn 15e (!) verdiep ik me al in dezelfde bronnen als waaruit ze in Azië putten (zelf heb ik ook véél in met name Thailand en China getraind) en Iron Shirt of Golf is mijn vertaling van die kennis naar golf.

Sluit Menu
×

Winkelmand