Volgens Peter Ackerley was het hoogst haalbare voor golfers niet een lage handicap, maar het ervaren van de 'spirit of the game'Golfen als een koning

Spelen in de ‘spirit of the game’

Peter Ackerley (1948-2011), grondlegger van de ‘Iron Shirt of Golf’, zei altijd dat het in golf uiteindelijk niet om winnen gaat, maar om het ervaren van de ‘spirit of the game’. Net zoals een goede koning handelt ‘in de geest van zijn volk’, zo probeert een échte golfer te spelen in ‘de geest van het spel’. Hoe je dat doet? Door voortreffelijkheid na te streven in 1. de ontwikkeling van een optimale swing, 2. onberispelijk gedrag op de baan en 3. een vermogen om onder druk eervol te strijden en te presteren.

 

 

Niet onder de maat

Ten eerste streef je er als koninklijke golfer naar om de volledige potentie te verwezenlijken van wat jouw lichaam met een golfclub kan, maar zonder daarbij over je grenzen te gaan. Trainen dus zonder je lichaam te beschadigen, maar niet onder de maat. Dat klinkt heel vanzelfsprekend, maar in de golfwereld gebeuren maar al te vaak heel andere dingen. Hoeveel golfers hebben geen last van pijntjes en blessures en – erger nog, want van hen moet jij het leren – hoeveel golfpro’s lopen er niet rond met kapotte knieën, ruggen en schouders? Bijna net zo pijnlijk is die grote groep mensen die maar wat aanharkt met een houterige hakbeweging die voor golfswing door moet gaan. In plaats van tijd te steken in de ontwikkeling van een mooie, optimale swing zijn ze tevreden met een gebrekkig trucje waarmee ze de bal honderd meter rechtdoor kunnen slaan.

In het midden

In beide valkuilen zal een ‘Iron Shirt’ golfer niet stappen. Zijn training is uitdagend – hij wil zijn potentie volledig verwezenlijken – en zorgvuldig – hij wil tot op hoge leeftijd pijnvrij kunnen genieten van deze prachtige sport. Dat betekent vanzelfsprekend dat je tweezijdig traint c.q. een rechter- én een linkerswing ontwikkelt. Zoals een koning politiek gezien ‘in het midden’ staat – hij is noch links, noch rechts georiënteerd – zo kiest een koninklijke golfer evenmin tussen rechts en links, nee, hij ontwikkelt beide kanten van zijn lichaam.

Strafslagen

Voortreffelijk gedrag op de baan is een tweede kenmerk van een koninklijke golfer. Je kan nog zo’n mooie swing hebben, maar als je je niet aan de regels en de etiquette houdt, kan er geen koninklijk golf ontstaan. Guan Tianlang en Tiger Woods kunnen daarover meepraten. Tijdens de tweede ronde van de Masters 2014 kreeg de 14-jarige Chinees een strafslag voor slow play. Tiger kreeg er diezelfde dag twee nadat hij de bal verkeerd had gedropt. Dat zelfs op dat niveau nog zulke fouten worden gemaakt, toont wel aan hoe moeilijk het is om de golfetiquette en –regels onberispelijk na te leven (en hoe belangrijk het is jezelf daarin te blijven trainen, hoe goed je ook kunt golfen).

Emotionele balans

Bij voortreffelijk gedrag op de baan hoort ook een stabiele emotionele balans. Wat er ook gebeurt – of de bal nou in het water plonst, in een bunker valt of out of bounds belandt – je draagt het als een koning. Dát deed Tiger wel heel goed, toen hij tijdens de tweede dag op die beruchte 15e hole zijn bal in het water zag verdwijnen. Je zag dat hij wel wat tijd nodig had om te verwerken wat er gebeurde met zijn briljante approach (die bijna in de hole belandde maar via de vlaggenstok terugketste en eindigde in de waterhindernis), maar uiterlijk bleef hij onaangedaan. Een ander mooi voorbeeld was Jason Day. Zelfs toen het tijdens de slotdag op de back-9 niet meer lekker liep, bleef hij opvallend prettig aanwezig: telkens als het mis ging stond binnen een mum van tijd die glimlach weer op zijn gezicht. Hij was en bleef een voorbeeld voor alle golfers ter wereld, terwijl hij de Masters verloor.

Come on Aussie!

Als koninklijke golfer, tot slot, straal je tijdens wedstrijden een zekere noblesse uit. Je vecht niet voor jezelf, nee, want als een koning deelneemt aan de strijd, strijdt hij voor de veiligheid van zijn volk, de eer van zijn vaderland, het levensgeluk van zijn onderdanen. Zo zal ook een voortreffelijke golfer nooit voor zichzelf willen winnen. Dat zag je deze Masters heel duidelijk bij Adam Scott. Hij wilde de ‘Green Jacket’ niet alleen voor zichzelf, maar voor de hele Australische natie. Niet voor niets was ‘Come on Aussie!’ het eerste dat hij riep toen hij gewonnen had.

Koningskroon

Cabrera feliciteert Scott met zijn zege op de MastersAls je op alle drie de gebieden koningschap gaat uitstralen – als je een koninklijke uitvoering van je golftechnische vermogens laat zien, als je gedrag op de baan een koninklijke vorm krijgt en als je in het heetst van de strijd je beste spel kunt laten zien – dán bestaat de kans dat de ‘spirit of the game’ op je neerdaalt. En tijdens de afgelopen Masters was het niet Tiger Woods, noch Jason Day, noch Adam Scott, maar Angel Cabrera die deze koningskroon ontving – en wel op het moment dat hij nét de Masters verloren had! Hoe Cabrera, nog geen twintig seconden nadat de eervolle strijd met Scott in zijn nadeel was beslecht, blij kon zijn voor de Australiër, hoe hij hem oprecht kon feliciteren met een welgemeende, innige omhelzing – dát was het mooiste moment van de Masters. Wat daar gebeurde was goed voor de hele golfsport, dát was koninklijk golf.

Winnaars

Dat tafereel op de green van hole 10 had Peter Ackerley’s stelling niet beter kunnen illustreren: uiteindelijk gaat het in golf niet om winnen. Wat een toernooi als de Masters uiteindelijk zo mooi maakt – en precies datzelfde geldt voor alle toernooien waar ook ter wereld, ook de dinsdagavondwedstrijd bij jou op de club – is niet die ene winnaar, maar zijn álle golfers die op alle drie de gebieden naar vermogen presteren en op die manier koninklijk op de golfbaan aanwezig zijn. Sterker nog: als je dat weet te bereiken, dan bén je een winnaar, wat het scorebord ook suggereert.

Koninklijke sport

De ‘spirit of the game’ ervaren kan op elk niveau, of je nou een golfpro bent of net je GVB hebt, en het geldt niet alleen voor de golfers zelf, maar ook voor de president van de club, de receptioniste achter de balie, de groundsmen en de greenkeepers. Ook als zíj voortreffelijkheid nastreven – hun werk zowel technisch als liefdevol en in de eer van hun golfclub doen – kunnen zij de koningskroon op hun hoofd voelen neerdalen. Al die mensen samen maken van golf de koninklijke sport die het is.

Wil je ook leren golfen in ‘the spirit of the game’?

Doe dan mee aan één van onze clinics of meerdaagse trainingen.

Agenda clinics & trainingsreizen

 

Sluit Menu
×

Winkelmand